索斯机械兽:狂野的机器大战

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2018-07-18 10:12:44

勇气、信赖、友情、热血以及大型机械生命体的传说

2018年7月新番中,《索斯机械兽 Wild》(ゾイドワイルド)作为索斯兽系列时隔12年后的全新作品登陆大荧幕,同时也带来了全新的系列玩具。

或许不如变形金刚、乐高或者芭比娃娃这类大家耳熟能详的玩具系列那么出名,但其实索斯兽系列也是玩具界的翘楚。不算上今年的新系列,系列玩具在全世界范围内卖出了超过4400万套玩具,累计金额超过830亿日币。

那么就让我们借着新番即将上映的机会来聊一下索斯兽系列的历史故事吧。

缘起索斯兽

索斯兽,或者叫机械索斯兽,是TakaraTomy旗下一系列模型玩具,它和其他主题是“宇宙” “机甲”的变形金刚以及高达系列一样诞生于上个世纪的七十年代末八十年代初。

和当时主流的“巨大机械机器人”概念不同的是,索斯兽的机械的型态以各种动物为蓝本创作――这在之前是十分少有的类型,在一些传统的动画中机械野兽往往只作为配角或反派的机体出现。

另一方面,和一般的塑料玩具厂商不同,TOMY当年还涉足电子游戏和产品行业,在业内也算是“技术专家”(索斯兽发售的同年TOMY还发售了一台个人电脑),因此索斯兽包含电动马达、齿轮和金属件的成分,玩法比一般的塑料玩具和模型要多得多。

这些新颖的概念是否会受到大家的喜爱呢?

嗯……这个问题就不太好说,让我们细细来看。

在1982年,TOMY首先发售了索斯兽的前身,名为Mechabonica系列的数款电动机械玩具,其形象使用驾驶舱、马达和齿轮拼装成的类似动物外形的机甲。这些玩具最早在日本作为博物馆的玩具周边贩售,被设定为飞往宇宙的机器人信使,其销量十分一般,因此并没有受到官方的重视。

上个世纪八零年代的时候日本和美国的贸易“往来”(贸易战)使得日本的许多产品有机会出口美国或在美国找到合作伙伴,当时的变形金刚、超时空要塞等就是借此机会名扬世界的。

TOMY的Mechabonica也获得了一样的机会,那三款电动玩具被重新包装成一个简单的名字“ZOIDS”(索斯),并在美国重新发行。这个名称源于英语“ZOIC ANDROIDS”,即动物 机器人的意思,后来收藏者们把这批索斯兽成为OAR系列(Original American Release)。

所谓墙内开花墙外香,在日本反应平平的Mechabonica系列在美国受到了小孩子们的喜爱――其中一个原因很有可能是因为美国当时流行“科学玩具”,对这类有马达驱动的自动玩具,小孩子们没有什么抵抗力

为此发行商后续又加发了两款玩具,并在1983年推出了名为POWER ZOIDS的后续系列多个全新玩具――把原本索斯兽系列的齿轮发动变成了使用电池驱动的系统。要知道这其中有些是在日本本土都没有的,是完全为了满足美国市场而原创的玩具哦。

在这几款玩具取得成功后,TOMY意识到了ZOIDS系列的光明愿景,于是在本土将其重启。而同一时刻,另一个影响系列的作品横空出世,在索斯兽真正崛起之前抢先席卷了全世界动画和玩具市场――这就是我们的老朋友,变形金刚。

1984年变形金刚横空出世,凭借优良的动画片和产品线,把比它优先进入美国市场的同类型产品百变雄师按在地上摩擦,索斯兽在角落里一边瑟瑟发抖的时候脑子里也冒出了许多新的想法。

重启之后,大量日后成为标准和经典的索斯兽开始出现,包括长牙狮、战斗暴龙、格斗金刚,机动奔狼,重装天蚕都是在这一时期逐渐出货。

在那之后的系列包装说明上,它们不再是从外太空来到地球的“探索”机器人了。而是被分为了两派势力所驾驶的“战争机器人”,一边为红色系的,一边是蓝色系的,一派为帝国,一派则是共和国――嗯,是不是突然很有既视感的眼熟?没错,这一设定基本就是根据变形金刚中汽车人和霸天虎以及星球大战中的帝国和共和国结合而来的。

同时,官方开始补充索斯兽的故事背景,从说明书背面故事到专属杂志,大量补完了机体的背景和世界观,并且填充了许多机体驾驶员的资料故事,营造了一场史诗感很强的正邪大战,相关故事一直发行到1990年。在那之后甚至还推出了延续其世界观的装甲巨神系列的双足电动步行机器人。

而在美国发售了全新的名为ROBO STRUX的系列索斯兽 ,系列延续了POWER ZOIDS的设定,把大量日版的机体重新配成了红蓝配色,围绕行星Zi、海立克共和国和赛奈巴斯帝国的故事也在新系列之中延续。

在进入90年代后,系列改名为TECHNO ZOIDS系列,加入了大量电镀件和设定,自然也是受到了大量欢迎。但很快,由于同类型产品迷你四驱车等系列的流行,索斯兽的热度逐渐降温。

动画时代

官方在1997年开始成立了官方网站和分析俱乐部,1998年在东京电玩展上公布了系列将会有大动作――第一部动画作品《机兽新世纪ZOIDS》在1999年的登场。

动画于1999年9月4日至2000年12月23日在日本播放,和玩具设定的时间线略有不同的是,在动画世界中索斯兽已经成为了古代的遗迹物品,主角通过一次意外找到了银色的欧卡诺伊多奇克,而它帮助主角重启了重装长牙狮,而后他们有在遗迹中找到了古代洛伊德人菲妮其后一起冒险,而他们寻找的洛伊德伊普也引发了后面的故事。

动画播出后带动了玩具的销量,大获成功,于是在2001年紧接着官方推出了第二部动画《机兽新世纪ZERO》,不过第二部动画比起第一部的叙事背景,更多的变成了玩具展览片,故事内容变成了单纯的索斯兽乱斗的竞技比赛的故事(机动武斗传?),而此一时节的玩具也从多以重涂和再版为主变成了以新系列BLOX的过渡。

后续2004年的《机兽超世纪》延续了前作的战斗背景,只是把战斗场合从野外放到了更多空间,比如城市和超空间。

2005年,如今的索斯兽玩家最熟悉的作品,《机兽创世纪》在东京电视台首播,故事回到了第一部设定的感觉,索斯兽再次成为了超古代文明的遗物,地上人们需要通过天空之都的人帮助才能驾驶这些科技生命体。尽管和第一部存在设定中的差异,但是依然是一群向往自由的人与恶势力战斗的故事。

通过几年动画系列的扩充,系列也从最早的齿轮到电机然后更有了强化配件、生化系列以及红外遥控等更多的玩法,此外,索斯兽在2001年后的日本海外发行则转变成了孩之宝。

全新纪元

2006年后,索斯兽迎来了诞生25周年的纪念,首先是和寿屋进行了合作,推出了组装静态模型系列ZOIDS HMM(HIGHEND MASTER MODEL),尽管之前TOMY本身也生产过静态模型系列,但HMM系列比之有着更多的细节和更精美的造型,而TOMY官方也推出了25周年的纪念系列,在2008年更推出了使用更多中型甚至大型电机的大索斯兽。

2010年后,TOMY将索斯兽在更多的领域铺开,比如在海洋堂著名的山口转轮系列中推出剑齿虎、长牙狮以及虐杀龙,以自己的子品牌Tomytec推出拼装系列,以及后来以变形金刚而闻名的MP系列。

除去玩具系列以外,系列还在手机平台上推出了两款游戏,分别是《材料猎人》和《反抗领域》,前者是一款移动射击游戏,而后者这是一款MOBA。

与此同时,官方还出版了名为《ZOIDS concept art》的设定概念本,将所有动画和玩具系列的设定归纳总结,是新人了解系列的基石。

如今,索斯兽的新动画即将上映,而新的玩具模型再次还原了动画中挖掘、组装索斯兽的过程乐趣,让许多人重拾起以前拼装索斯兽的感觉(新系列大受欢迎,已经提前在日本卖光了……),同步的,漫画、APP和游戏也会一起推出,让我们拭目以待。